cerveza sin alcohol
Perfiles

¿Hay mercado para la cerveza sin alcohol?

En Alemania, la cerveza sin alcohol es un gran negocio. Actualmente representa el 7% del mercado en general y probablemente alcanzará el 10% en los próximos años. Es una fuerza cultural lo suficientemente grande como para que muchas cervecerías medianas hayan agregado equipos para fabricarla, y se encuentra en la mayoría de los restaurantes y bares donde la gente común la ordena habitualmente. Hay alrededor de 500 cervezas sin alcohol diferentes disponibles. En los Estados Unidos, por el contrario, el mercado es de sólo alrededor de un millón de barriles, la mitad del uno por ciento del mercado total. Durante décadas, las ofertas han sido atroces, pocas, y tienden a acumular polvo en el estante trasero esperando a que alguien las pida, cuando están disponibles en primer lugar.

Claramente, Estados Unidos tiene espacio para crecer.

La barrera más grande está en el lado de la oferta. A diferencia de Alemania, hay muy pocas alternativas sin alcohol, y son las mismas marcas antiguas que han estado dando vueltas durante décadas. Incluso antes de que la elaboración artesanal cambiara nuestro sentido del sabor de la cerveza, el legado de los no alcohólicos era malo, pero ahora el paso de una buena IPA a Clausthaler es realmente empinado. Creo que muchos de nosotros fijamos en nuestras mentes la idea de que la cerveza sin alcohol está categóricamente condenada, es decir, no es posible dar ejemplos decentemente agradables, y nunca la hemos revisado.

Por supuesto, los alemanes no están convirtiendo a los bebedores con una cerveza terrible. En los EE. UU., finalmente estamos comenzando a ver que las cervecerías artesanales de la nueva ola hacen versiones creíbles de cervezas pale ale y cervezas stout sin alcohol. Hace un año y medio, Patrick y yo entrevistamos a Bill Shufelt y John Walker de Athletic Brewing (Connecticut) en el podcast, y la semana pasada recibí un envío de Surreal Brewing en California. Ambos están haciendo cervezas sin alcohol impresionantes que están muy en el perfil de sabor de la cerveza artesanal. De ninguna manera son recreaciones idénticas, pero juzgadas por sus propios méritos, son sabrosas y bien logradas. Es posible que no puedan hacerse pasar perfectamente por una cerveza con alcohol, pero se han creado para ser alternativas equilibradas y sabrosas que se acercan al picor de la cerveza.

Encontrando un mercado

La cultura es inexplicable, y volviendo a la dicotomía Alemania / Estados Unidos, parece curioso que un país tan asociado con la cerveza esté más dispuesto a beber cerveza sin alcohol que uno con una resaca puritana como la nuestra. Pero quizás ese sea el problema. Tenemos un enfoque binario del alcohol (sí o no) y aún no hemos visto las formas en que las personas en otros países consumen cervezas sin alcohol.

El cofundador de Athletic, Bill Shufelt, nos dio nuestro primer indicio de un enfoque no binario en el podcast cuando describió su propio interés. «Hubo un momento en que me estaba volviendo más saludable y activo y beber en las noches y los fines de semana interfirió con mi vida profesional y mi estado físico». La cerveza sin alcohol es hidratante, tiene algunos nutrientes beneficiosos y es baja en alcohol. Las cervezas Athletic tienen entre 50 y 100 calorías y las Surreal son incluso más bajas: de 17 a 50 calorías. No tienen que reemplazar la cerveza por completo, pero reducen algunas de sus desventajas.

Como consecuencia, tiene un gran atractivo, y no solo entre los barbas grises. «Es algo que pensamos que sería una bebida para más de treinta años, y hasta el punto en que era un requisito médico», nos dijo Shufelt. “Nos ha sorprendido lo joven que es el grupo demográfico de personas que beben nuestra cerveza. Los millennials están muy preocupados por su imagen social, sus carreras profesionales y cómo cualquier tipo de error con la bebida podría terminar en las redes sociales. Y están muy centrados en la salud «.

Reconoció que la principal población que compra cerveza sin alcohol tiene entre treinta y cuarenta años, pero ha aprendido que el pensamiento binario está mal.

“Yo diría que nuestro principal grupo demográfico es… las personas que disfrutan de la bebida premium de cerveza artesanal en ocasiones en las que no pueden beber. [No es] una propuesta de cambiar una por otra «.

Bill Shufelt, Athletic Brewing

En preparación para esta publicación, realicé una encuesta muy poco científica en Twitter que fue reveladora. Poco más de un tercio de los 1236 encuestados (36%) dijeron que nunca beberían cerveza sin alcohol. Más, el 37%, dijo que la bebería a veces o con frecuencia si sabía bien y tenía el mismo precio que la cerveza normal.

Las razones citadas en los comentarios variaron: salud, alcohol, afección médica y calorías, pero la mayoría no requería que los bebedores trazaran una línea estricta entre la cerveza regular y la no alcohólica. Como dice Shufelt, se basa en las ocasiones. Un tercio de los bebedores habituales de cerveza (mi comunidad de Twitter) de vez en cuando o con frecuencia beben cerveza sin alcohol, lo que sugiere que es potencialmente un gran mercado. Quizás no sea Alemania, pero mucho más grande de lo que es ahora.

Para mis propios fines, soy un fan. Una sesión ideal para mí son tres o cuatro cervezas. Esa es la cantidad de tiempo que me lleva asentarme y disfrutar. El problema es que mi cuerpo quiere mucho un límite de dos cervezas y me castiga cuando lo excedo. He descubierto que las cervezas sin alcohol son una solución perfecta; solo alterno cervezas con alcohol y sin alcohol. Como beneficio adicional, en realidad estoy limitando el daño de las dos cervezas regulares porque me estoy hidratando en el medio. Espero ver más cervezas sin alcohol en los próximos años para que se dediquen uno o dos a ellos en mi pub local.


Artículo original de Beervana.

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